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Las especies más raras de 2013

COMO CADA AÑO, UN COMITÉ DE EXPERTOS TAXÓNOMOS HA PRESENTADO A LAS DIEZ ESPECIES MÁS SORPRENDENTES QUE HAN SIDO DESCUBIERTAS EN EL EJERCICIO ANTERIOR.

La naturaleza sigue sorprendiéndonos año tras año. Quizá no haya mayor misterio que ese. Nos despertamos con descubrimientos que creíamos imposibles, con inventos inimaginables apenas unos minutos antes… Y cada año es fiel a su cita un comité de expertos laxémonos del Instituto de Exploración de Especies del SUNY College of Environmental Science and Forestry de Nueva York con la elección del top ten de las especies vivas más curiosas descubiertas durante el curso anterior. Y realmente es una lista que podrá realizarse cada año, porque fueron 18.000 las especies descubiertas durante el ejercicio pasado…

Y según estos mismos expertos, quedan al menos ¡diez millones! por salir a la luz.

Pero en esta página veníamos a hablar de especies raras, de las seleccionadas por los taxómonos. Y entre todas ellas, quizá la que más llame la atención es una que parece un peluche que haría las delicias de los más pequeños si se encontraran frente a él. Lo que desconocemos es si sería de fiar, más allá de su aspecto adorable. Se le ha dado el nombre de Olinguito y es un extraño mamífero, mezcla de gato y de oso que vive escondido en los árboles de los Andes. Es el primer carnívoro que se descubre en este lugar del planeta en los últimos 35 años. No es raro que se le escapase a los investigadores durante tanto tiempo. Olinguito es especialmente esquivo, además de pequeño; apenas pesa dos kilos.

olinguito

Pero si de algo nos ha gustado tradicional mente escribir en ENIGMAS es sobre fantasmas. Y nuestro grupo de expertos nos ha presentado uno descubierto en 2013… Pero no en caserones ni castillos abandonados, sino en un lugar de mucho más difícil acceso, en las profundidades. Concretamente han sido hallados en las cuevas marinas de Jama-Trojama, en Croacia, y a alrededor de 900 metros de profundidad. Su nombre popular es el ele caracoles fantasmas, aunque científicamente se les ha bautizado como zospeum. tholossum, y responde al hecho de que la ausencia de pigmentación de sus caparazones permite ver a través de ellos. Otros miembros de la lista, también “espectrales”, son los minúsculos crustáceos hallados en California -liropm mmuscu-lus-y con un cuerpo sorprendentemente transparente. Encontramos en este sorprendente top ten un grupo de microbios que parece que gusta de viajar al espacio, porque justamente en las salas de ensamblaje de las naves espaciales es donde se han hallado los Tersicoceus Phoenicis, cuya capacidad de soportar condiciones extremas posibilitaría su supervivencia en otros planetas.

Pequeñas, muy pequeñas, son las Tinker-bella nana, uno de los insectos, en concreto una avispa, de menor tamaño conocidos en el planeta, y cuya morfología -al microscopio, claro-, resulta espeluznante, por sus desproporcionadas alas y flecos, a decir de quienes han posado su mirada en ellas.

Y España también está representada en esta lista, con un protozoo que destaca por lo contrario que nuestro anterior animalito, por su gran tamaño. Y es que el Spiculo-siphon océano, hallado en Murcia, puede alcanzarlos cinco centímetros. Una brutalidad para un organismo unicelular.

Su capacidad de camuflarse gracias a su piel coloreada ha incluido al gecko Scdtnorias eximim en esta clasificación. No menos sorprendente la especie de anémona de mar Edwardsiella andrillae, capaz de vivir bajo los hielos del Antártico o el hongo Penicillium vanoranjei, cuyo color anaranjado cuando aparece en colonias le ha llevado a ser apodado “orange”, en honor a Su Alteza Real el Príncipe de Orange.

Acabemos con un árbol que, pese a medir alrededor de 12 metros, ha pasado desapercibido durante siglos, el Arbol del Dragón -Dracaena kaweesakii-, que fue descubierto en las montañas calizas de dos provincias tailandesas y de los que apenas quedan 2.500 ejemplares.

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